Ecologisch begravenGroen begravenGroene UitvaartNieuwsOpmerkelijk

Recompose, het eerste uitvaartcentrum voor menselijke compostering in de VS, is nu open voor zaken

Recompose, het eerste uitvaartcentrum voor menselijke compostering in de VS, is nu open voor zaken

Ergens in Kent, anoniem verscholen in hectares magazijnen en licht-industriële werkplaatsen, is het eerste full-service uitvaartcentrum voor mensencompostering in de Verenigde Staten operationeel.

Na bijna een decennium van planning, onderzoek en fondsenwerving – om nog maar te zwijgen van een succesvolle campagne om de staatswet te veranderen – verandert Recompose eindelijk mensen in aarde.

Een slank, futuristisch ruimteschip

Buiten ziet de ingang van Recompose eruit als de meeste van zijn buren – gewoon een andere eenheid in een hoog, bijna blokvormig gebouw met eenvoudige metalen gevelbekleding en grote, oprolbare magazijndeuren. Maar van binnen voelt het als een milieuvriendelijke versie van een slank, futuristisch ruimteschip: spaarzaam, kalm, utilitair, met zilverachtig kanaalwerk erboven, een paar grondbewerkingsgereedschappen (schoppen, harken, hooivorken) op rekken, zakken met stevig verpakt stro netjes gestapeld op planken, varengroene muren, potplanten van verschillende groottes.

Een immens object domineert de ruimte en ziet eruit als een enorm fragment van witte honingraat. Dit zijn de 10 ‘vaten’ van Recompose, elk een zeshoek die een stalen cilinder vol aarde omsluit. Op een dag, midden januari, bevonden zich al acht overledenen in acht vaten, die het proces van natuurlijke organische reductie (NOR) ondergingen, of, meer informeel, menselijke compostering.

Een schip bevatte de overblijfselen van Ernest “Ernie” Brooks II, een gerenommeerde onderwaterfotograaf. Biologische landbouwpionier Robert “Amigo Bob” Cantisano lag in een oogwenk . Een derde hield Paulie Bontrager vast, een toegewijde milieuactivist, veganist en natuurliefhebber uit West Virginia die onverwachts stierf tijdens een bezoek aan haar dochter in Burien.

Charlotte Bontrager, de dochter van Paulie, had een paar jaar geleden in een krantenartikel over Recompose gelezen.

‘Ik heb het met mijn moeder besproken’, zei ze. “We spraken over hoe cool het was en waarom het zo lang duurde om een ​​dergelijke dienst te krijgen. Ik herinner me dat ze zei: ‘Als het überhaupt mogelijk is als ik sterf, wil ik die kant op.’ Een lang leven zit in mijn familie – haar oom stierf een jaar geleden op 104-jarige leeftijd – en ik zei: ‘Oh mam, je bent nog ongeveer 30 jaar. Ik weet zeker dat het tegen die tijd op zijn plaats zal zijn. ”

Twee jaar later lag haar moeder in een ziekenhuis in Seattle met een dodelijke, nog niet ontdekte longaandoening. Bontrager weigerde naar dispositiemogelijkheden te zoeken totdat haar moeder was overleden. Toen ze eenmaal om 5.45 uur ’s ochtends was, een maand voor wat haar 75ste verjaardag zou zijn geweest, googelde Bontrager naar’ Seattle ‘en’ menselijke compostering ‘- en ontdekte dat Recompose klaar was.

“Mijn moeder was een heel bescheiden, liefhebbend persoon en wilde geen schijnwerpers”, zei Bontrager. “Maar ze zou het geweldig vinden te weten dat ze tot deze eerste groep pioniers behoorde.”

De eerste lichamen werden “gelegd”

De eerste lichamen werden “gelegd” op 20 december 2020, een mijlpaal op een bijna 10-jarige reis voor de oprichter en CEO van Recompose Katrina Spade. Ze begon voor het eerst over begrafenisalternatieven na te denken tijdens een kleine sterftecrisis van haarzelf, als architectuurstudent aan de Universiteit van Massachusetts, Amherst, met een partner en twee jonge kinderen.

Spade onderzocht haar opties, die beperkt waren tot traditioneel begraven (te giftig en duur), cremeren (te koolstofintensief) en groen begraven op het platteland (te zeldzaam en ongemakkelijk voor de meeste stadsbewoners). Ze begon na te denken over composteren als een soort crematie op basis van de aarde en voltooide in 2013 haar masterscriptie: “Of Dirt and Decomposition: Proposing a Place for the Urban Dead.”

Andere mijlpalen volgden: haalbaarheidsstudies in 2015 (met de afdeling Forensische Antropologie aan de Western Carolina University) en 2018 (met bodemwetenschapper Lynne Carpenter-Boggs aan de Washington State University), een poging om de staatswet te veranderen waardoor NOR een legaal middel is om dispositie voor menselijke resten (ondertekend door gouverneur Jay Inslee in mei 2019) en $ 6,75 miljoen aan kapitaal op te halen om Recompose op gang te krijgen.

In 2020 kwamen twee andere NOR-concurrenten naar voren : Herland Forest, een natuurlijke begraafplaats in Klickitat County met één vaartuig (dat het een ‘bakermat’ noemt) en Return Home, dat van plan is in april zijn Auburn-faciliteit met tientallen schepen te openen.

Opnieuw samenstellen kost $ 5.500 voor alles: het ophalen van het lichaam (in de provincies King, Pierce en Snohomish), het papierwerk, het proces zelf en een optionele service. (Tegen een extra vergoeding kan lichaamstransport van verder weg worden geregeld en Recompose heeft al lichamen uit Californië en de oostkust geaccepteerd.)

De prijzen voor overlijdenszorg in de VS zijn over het algemeen zeer inconsistent en vaak ondoorzichtig, met weinig uitvaartcentra die de kosten online vermelden – een situatie waar voorstanders van consumentenrechten al jaren over schreeuwen.

Prijsstelling opnieuw samenstellen is transparant en niet bijzonder duur, maar niet bijzonder goedkoop. Volgens een prijsonderzoek uit 2020 door de lokale non-profitorganisatie de People’s Memorial Association , variëren de crematieprijzen in de staat Washington met 745% (in King County is het bereik $ 525- $ 4.165) en de prijzen voor begrafenissen met meer dan 400% (nogmaals, in King Country, van $ 1.390 voor de meest zuinige, directe begrafenis zonder service tot $ 11.100 voor een complete, hoogwaardige uitvaartdienst).

Het Recompose-proces duurt 30 dagen in een vat vol met houtsnippers en stro, en vervolgens nog een paar weken in ‘curing-bakken’, grote dozen (één per persoon) waarin de aarde kan rusten en door kan gaan met het uitademen van kooldioxide. Zodra dat proces is voltooid, kunnen vrienden en gekozen familie de grond zelf ophalen of doneren aan een ecologisch herstelproject in Bells Mountain nabij Vancouver, Washington . Tot dusver hebben de meesten ervoor gekozen om te doneren.

Elk vat, legde Spade uit, wordt zorgvuldig gecontroleerd op temperatuur en vochtgehalte – sensoren nemen elke 10 minuten temperatuurmetingen – om ervoor te zorgen dat de microben binnenin krijgen wat ze nodig hebben voor veilige, efficiënte compostering.

Elk vat wordt tijdens het proces een paar keer langzaam rondgedraaid. (Alle compost moet worden omgedraaid.) Staatsvoorschriften zeggen dat de grond 72 uur lang een temperatuur van 131 graden Fahrenheit moet behouden om ziekteverwekkers zoals fecale colibacteriën en salmonella veilig weg te koken.

De staat vereist ook dat Recompose – en een derde partij – test op die ziekteverwekkers in de resulterende bodem, evenals op zware metalen, waaronder arseen, lood en kwik. (De staat verbiedt ook mensen die bepaalde ziekten hebben opgelopen – tuberculose, prioninfecties zoals de ziekte van Creutzfeldt-Jakob – om NOR te ondergaan.)

“Dit is een zeer gecontroleerd proces, volledig aangedreven door microben,” zei Spade. “Het wordt gevoed door plantmateriaal en wordt op een zeer rigoureuze manier gecontroleerd.”

Zuurstof is een ander noodzakelijk ingrediënt. Lucht wordt door een set buizen in elk vat geblazen, terwijl uitlaatgassen door een andere set worden vrijgegeven en door koolstofgeactiveerde filters gaan.  Steve Van Slyke, compliance director van het Puget Sound Clean Air Agency, zei dat de uitstoot en geuren van NOR naar verwachting minimaal zullen zijn in vergelijking met andere operaties die ze beoordelen, waaronder crematies, sloop van met asbest gevulde gebouwen en marihuanateelt. De luchtvergunning voor Recompose vereist geen zichtbare emissies van de faciliteit, adequate filters, geen detecteerbare geuren en onafhankelijke beoordeling door een derde partij om de drie maanden.

Carpenter-Boggs, de bodemwetenschapper van WSU, is tijdens de eerste maanden van Recompose aanwezig om de grond nauwlettend in de gaten te houden – en om Spade en haar team te helpen bij het verzorgen van de doden. (Carpenter-Boggs heeft verscheidene jaren als onbetaalde adviseur bij Recompose gediend, maar in haar huidige hoedanigheid werkt ze als een betaalde adviseur.) Voordat elk lichaam in zijn schip wordt gelegd, zei Spade, is Carpenter-Boggs meestal degene die herinnert iedereen eraan om even en een paar keer diep adem te halen. Ze draagt ​​vaak een gedicht voor van de 13e-eeuwse soefidichter Rumi.

“Het is een ongelooflijke ervaring voor mij geweest”, zei Carpenter-Boggs. “Ik kom helemaal niet uit de uitvaartzorg-wereld en ik heb de afgelopen vijf of zes jaar veel geleerd.”

Vrienden en uitverkoren familie van de overledene kunnen dat inloopproces volgen via een livestream – of, zodra de coronavirusbeperkingen zijn opgeheven, persoonlijk. Tot dusverre heeft ongeveer 30% van de nabestaanden voor die optie gekozen, inclusief de familie Bontrager, die een soundtrack van de favoriete muziek van hun moeder heeft samengesteld. Het laatste nummer, zei Charlotte Bontrager, was ‘Under the Boardwalk’ van de Drifters.

“Nu ik meer heb geleerd over Recompose, heb ik gemerkt dat het een heel gracieuze en mooie manier is om te gaan”, zei Bontrager. “Het is de natuurlijke manier, de manier waarop er voor elk levend wezen in de geschiedenis uiteindelijk gezorgd is, van een appelkern tot een mens – je wordt niet verbrand, niet volgepompt met balsemende chemicaliën en neemt ruimte in beslag in een container. Het lijkt een vredige manier voor het lichaam om door te gaan naar de volgende fase. ”

bron: Youtube.com, Seattletimes.com, BBC.com, Facebook.com en eigen redactie

Related Articles

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button